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¿Es Bitcoin una estafa piramidal?

Con la subida imparable de Bitcoin, cada vez hay más gente que se interesa por invertir en la criptodivisa. Sin embargo, muchos se preguntan si Bitcoin es una estafa piramidal. En este artículo responderemos a esta pregunta.

Qué es una estafa piramidal

Una estafa piramidal, también conocida como esquema Ponzi, o simplemente Ponzi, es un sistema en el que las ganancias de los inversores existentes provienen exclusivamente del dinero de nuevos inversores.

Algo común en las estafas piramidales es que las ganancias suelen estar garantizadas. No obstante, el dinero que hemos invertido no ha sido usado de ninguna forma que pueda generar ese rendimiento. Por lo que la única forma que tenemos de recibir esas ganancias, así como el valor de la inversión inicial, es con las aportaciones que hagan los nuevos inversores.

Veámoslo con un ejemplo: yo invierto 1.000€ hoy, con la promesa de recibir 1.200€ dentro de un año. Sin embargo, mis 1.000€ han sido usados para pagar a esos que habían invertido antes que yo.  De forma que la estafa piramidal requiere que haya nuevos inversores dentro de un año para que yo reciba esos 1.200€.

Obviamente esos nuevos inversores también han recibido la promesa de ganancias en el futuro, por lo que cada vez hacen falta más y más inversores para que el sistema no colapse y la estafa quede al descubierto.

Características de una estafa piramidal

Según la SEC (Securities and Exchange Comission), el ente que regula los mercados financieros en Estados Unidos, hay 7 características que todas las estafas piramidales suelen tener en común. Veamos cuáles son y si son aplicables a Bitcoin:

1) Altos rendimientos con poco o nada de riesgo

Si bien es cierto que Bitcoin ha tenido históricamente rendimientos muy altos, también ha habido mucho riesgo. De hecho, Bitcoin es un activo extremadamente volátil, y en múltiples ocasiones su cotización ha caído en más de un 80%.
Aplicable a Bitcoin: No.

2) Siempre hay ganancias y nunca hay pérdidas

Como acabamos de comentar, Bitcoin ha sufrido varias caídas muy fuertes desde que empezó a existir. Por lo que puede darnos tanto ganancias como pérdidas.
Aplicable a Bitcoin: No.

3) Inversión no registrada de forma oficial

Debido a que Bitcoin fue la primera criptodivisa en lanzarse, y esto fue hace poco más de una década, existe poca regulación al respecto. Esto está cambiando poco a poco debido a que su crecimiento atrae más atención por parte de los gobiernos.
Aplicable a Bitcoin: Sí, pero por motivos lógicos.

4) Vendedores no registrados

Si invertimos en Bitcoin, lo vamos a comprar de alguien que lo esté vendiendo. Y una vez lo tenemos nosotros, somos libres de vender cuando nos apetezca. Puede haber estafas de empresas que pretendan tener Bitcoin que vender sin tenerlo, lo cual sería similar a alguien vendiendo una falsificación de oro. Pero Bitcoin en sí mismo no es comercializado por nadie en concreto, sino que es un mercado libre entre muchos participantes.
Aplicable a Bitcoin: No.

5) Estrategia de inversión compleja u opaca

Es cierto que Bitcoin puede resultar difícil de entender para mucha gente. No hay duda de que hay un grado de complejidad que no existe en otras inversiones más tradicionales. Pero Bitcoin no es ninguna estrategia de inversión, sino un activo digital, y es posible entender a la perfección cómo funciona.
Aplicable a Bitcoin: No.

6) Problemas con los documentos de inversión

Bitcoin es un activo digital, no una estrategia de inversión, por lo que no existen documentos ni cuentas que debamos analizar.
Aplicable a Bitcoin: No.

7) Dificultad a la hora de recibir pagos

Si compramos Bitcoin, somos libres de vender cuando nos apetezca. Y recibiremos directamente el dinero del comprador. Si compramos y vendemos Bitcoin en un Exchange (una plataforma online), tendremos que pagar comisiones, pero no debemos tener ningún problema a la hora de retirar nuestro dinero.
Aplicable a Bitcoin: No.

¿Podríamos considerar Bitcoin una estafa piramidal?

Podemos responder a esta pregunta de forma rápida: No. Bitcoin no es una estafa piramidal. De hecho, hemos analizado las 7 características de una estafa piramidal, y hemos podido ver que Bitcoin no encaja en esa descripción.

Bitcoin es un activo digital. Se trata de una red descentralizada que permite a sus usuarios transferirse Bitcoin entre ellos. Según el protocolo de la red, cuando todos los Bitcoins hayan sido minados (aún quedan unos cuantos por minar), tan solo habrá 21 millones. Y esa cifra no será incrementada en el futuro.

En este sentido, el precio de cada Bitcoin (o fracción de un Bitcoin) refleja el valor que tiene esa red. Si compramos un Bitcoin entero, sabemos que poseemos un Bitcoin de un total de 21 millones.

Si el precio de Bitcoin aumenta, no es porque se trate de una estafa piramidal. Sino porque el número de personas interesadas en formar parte de esa red aumenta. Pero Bitcoin no hace promesas a nadie. Puede subir y puede bajar.

piramide paris

Independientemente de si la gente lo compra porque cree en el futuro de esa red, o simplemente porque creen que su precio va a seguir subiendo y pueden conseguir un beneficio, las ganancias provenientes de Bitcoin no se diferencian de las que podamos conseguir invirtiendo en oro o plata. Tanto Bitcoin como los metales preciosos son activos no productivos. No obstante, son activos que muchos inversores quieren poseer por sus características y su escasez.

De hecho, incluso con los activos productivos, como acciones e inmuebles, es posible conseguir plusvalías si vendemos a un precio superior al que pagamos al comprar. Sin embargo, nadie pensaría que las acciones o los inmuebles son estafas piramidales. Por lo que Bitcoin tampoco lo es.

¿Es Bitcoin una buena inversión?

Esa ya es otra cuestión. Bitcoin no es una estafa piramidal, pero eso no significa que sea una inversión recomendable para todo el mundo. Los rendimientos que ha tenido a lo largo de los últimos años han sido espectaculares, pero también ha habido periodos de fuertes caídas. Por lo que el aspecto psicológico es muy importante.

Yo no voy a recomendarte que compres Bitcoin o que no lo hagas. Lo que sí te recomiendo es que, si te interesa el tema, te informes lo máximo posible y seas consciente del tipo de activo en el que estás invirtiendo.

Si te interesa saber cuál puede ser el futuro de Bitcoin, en este artículo analizo qué puede ocurrir en los próximos años:
¿Cuál es el futuro de Bitcoin? – 6 Escenarios posibles

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Publicado en Bitcoin

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