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10 Motivos por los que Suiza es tan rica (parte 1)

Si pensamos en países ricos, el primero que nos viene a la mente es Suiza. El país alpino es famoso por su elevado nivel de estabilidad y bienestar. En este artículo analizamos 10 motivos por los que Suiza es tan rica.

Suiza era un país pobre hace tan solo 150 años. Se trataba de una sociedad agraria y su nivel económico era similar al de Italia, España o Portugal.

A pesar de que Suiza no cuenta prácticamente con recursos naturales y está rodeada de montañas, es uno de los países más ricos del mundo. Suiza demuestra que, con las condiciones adecuadas, cualquier país tiene la capacidad de prosperar.

PIB per capita suiza

PIB per cápita en euros. Datos del Banco Mundial.

Hay mucho desconocimiento sobre la economía suiza. A menudo se dice que Suiza es rica solamente porque ayuda a esconder dinero negro, y se quedó con el oro de mucha gente (incluyendo muchos judíos y nazis) tras la segunda guerra mundial. Obviamente esto es absurdo. Multitud de países a lo largo de la historia han saqueado a otros y no por ello son prósperos hoy en día.

Suiza goza de una de las economías más avanzadas y de mayor valor añadido del mundo. Si bien su fiscalidad es atractiva, no se trata de un paraíso fiscal. Suiza demuestra que se puede tener estado del bienestar e infraestructuras de primer nivel sin quitarle a sus ciudadanos y empresas tanto dinero como es habitual en la mayoría de países de Occidente.

Así pues, no hay duda de que Suiza hace muchas cosas bien. Fijarse en ellas podría ayudar a muchos países a prosperar. Veamos, pues, los motivos por los que Suiza es tan rica.

Los motivos por los que Suiza es tan rica

1) Seguridad jurídica

El país helvético es uno de los países con mayor seguridad jurídica en el mundo. Ciudadanos y empresas de todo el mundo se fían de Suiza y sus instituciones. Las leyes son claras, cambian poco y se cumplen.

Gracias a eso, Suiza es capaz de atraer mucho capital. Ese capital cumple dos funciones muy importantes. En primer lugar, el capital empresarial sirve para desarrollar el tejido productivo del país. Las empresas no tienen miedo a invertir en Suiza. Con ello se crean puestos de trabajo.

desarrollo economico en suiza

En segundo lugar, la elevada seguridad jurídica permite atraer la riqueza de muchos individuos ricos de todo el mundo. Si bien el secreto bancario ya no existe, Suiza sigue siendo un lugar fenomenal para tener dinero. ¿Por qué? Pues porque sabes que el gobierno suizo nunca osaría a expropiártelo. Y eso ayuda al sector financiero del país, haciendo que se creen multitud de empleos altamente remunerados.

2) Fiscalidad transparente y atractiva

A pesar de que Suiza no es un paraíso fiscal, sí que tiene una fiscalidad mucho más atractiva que el resto de países de Occidente. De hecho, calificar a Suiza de paraíso fiscal es un acto propagandístico, típico de un político que quiere quitar la mitad del salario a los trabajadores de su país.

Suiza goza tanto de estado del bienestar como de infraestructuras de primerísimo nivel. Y logra hacerlo con tasas impositivas mucho más bajas que las de sus vecinos.

El tipo general del IVA en Suiza es del 7,7% (19% en Alemania, 21% en España). Sus tipos del IRPF, que dependen del cantón, son significativamente más bajos, con la mayoría de sus trabajadores, que suelen tener salarios muy altos, pagando entre el 15 y el 25% de su salario en impuestos.

El tipo de sociedades medio se sitúa entre el 12 y el 22%, en función del cantón. Y el tributo equivalente al impuesto de transmisiones patrimoniales para la compra de una vivienda es de entre el 1 y el 3%.

En cuanto al impuesto de sucesiones, cabe decir que es altamente complejo, y depende del cantón y de la relación existente entre difunto y heredero. Sin embargo, el tipo medio efectivo en 2019 se situó en el 1,4% de la herencia.

A pesar de tener tipos impositivos muchísimo más bajos, Suiza tiene una presión fiscal del 27,8% del PIB. Eso contrasta con una presión del 37,3% en España. ¿A qué se debe que la diferencia sea tan pequeña? Cabe remarcar la tasa de paro (4% vs 16% pre crisis), el porcentaje de adultos trabajando (81% vs 64%) y las diferencias salariales, derivadas de la productividad de la economía.

3) Sistema político: rígido y competitivo

Aquí tenemos otro de los principales motivos por los que Suiza es un país rico: su sistema político. Hay dos aspectos que son fundamentales aquí: la rigidez del sistema y la competición interregional entre cantones.

En primer lugar, Suiza tiene un sistema muy rígido. Es muy difícil para un gobierno implementar reformas de mucho calado sin tener apoyos políticos masivos o pedirle al pueblo que las ratifique en referéndum. Como consecuencia, el sistema educativo no se cambia cada 4 años. Y la fiscalidad del país tampoco se altera en función de los deseos de los gobernantes que, a largo plazo, siempre quieren subir impuestos.

Para ponerlo en perspectiva, recordemos que Suiza tiene un IVA general del 7,7%. Eso puede parecer bajo, pero solamente si lo comparamos con el IVA de otros países europeos hoy en día. Sin embargo, hasta 1968, el IVA en Alemania era del 10% (19% actualmente). Y hasta 1992, el IVA general en España era del 12% (21% actualmente). Lo mismo podemos decir sobre los impuestos de la renta. Simplemente no han subido de la misma forma en Suiza.

En segundo lugar, Suiza es una federación de 26 cantones. Y cada cantón tiene amplias competencias fiscales, como hemos visto hasta ahora. Eso hace que los cantones compitan entre sí para ser más atractivos para ciudadanos y empresas. Esa competencia, como en el libre mercado, favorece al consumidor (en este caso ciudadanos y empresas).

sistema politico en suiza

Comparemos la competencia entre cantones en Suiza con la mentalidad en España o en la Unión Europea. En España se acusa rápidamente a las comunidades autónomas que deciden bajar impuestos, a pesar de tener competencias para ello. Desde Bruselas se quiere que todos los gobiernos cooperen, para que haya impuestos elevados en todas partes.

En resumen, el modelo fiscal suizo se parece más al libre mercado, y el modelo europeo (y español) viene a ser un oligopolio que va camino de ser un monopolio.

4) Cuentas públicas saneadas

Gozar de unas cuentas públicas saneadas es otra característica importante de Suiza. Siempre he pensado que tener déficits o superávits es, a largo plazo, una elección, no una necesidad. Y Suiza nunca ha apostado por déficits elevados.

Por un lado, porque la rigidez del sistema político, como hemos visto, hace mucho más difícil que los políticos puedan comprar elecciones a base de gastar dinero que el estado no tiene. Por el otro lado, la sociedad suiza no ve con buenos ojos que el estado sea cortoplacista, y no votaría por esas propuestas. Hay mucha más cultura política y económica que en otros países.

Gracias a eso, Suiza goza de una posición envidiable. Tener las cuentas saneadas dota al país de mucha estabilidad económica. Además, la poca deuda que tiene (46% del PIB en 2019) está financiada con ahorros propios, gracias a que Suiza también goza de superávits comerciales (exporta mucho más de lo que importa).

Otra de las ventajas de tener datos macroeconómicos tan buenos es que su divisa, el franco suizo, es la más fuerte del mundo. Su sobrevaloración se debe precisamente a que es vista como un activo refugio.

A pesar de los argumentos keynesianos, una divisa fuerte, si hay una economía potente detrás, es algo genial. Significa que Suiza es capaz de exportar sus productos a precios superiores, importar productos de forma más barata, y permite a sus ciudadanos y empresas invertir más fácilmente en activos fuera del país.

5) Infraestructuras de primer nivel

Tener infraestructuras de primer nivel permite a la economía suiza potenciar el comercio, el turismo y la movilidad de sus ciudadanos. Suiza es conocida por tener trenes que siempre van a la hora. Y a precios comparativamente competitivos. Para aquellos que los han probado, sabrán de lo que hablo.

trenes suizos

A pesar de ser un país de montañas, también goza de una red de carreteras envidiable, que le permite beneficiarse de su posición geográfica en el centro de Europa. Y, por si esto fuera poco, también es un líder en transporte aéreo, siendo uno de los países de todo el mundo con mayor ratio entre pasajeros y número de habitantes.

Todo esto facilita que tanto empresas como personas puedan elegir Suiza como sitio para hacer negocios. Y eso tiene muchas externalidades positivas para la sociedad.

Los otros 5 motivos por los que Suiza es tan rica:

Para no hacer demasiado largo este artículo, hablaré de los otros 5 motivos por los que Suiza es un país rico en el siguiente artículo. Éste es el enlace:
10 Motivos por los que Suiza es tan rica (parte 2)

Los otros 5 motivos son los siguientes:
6) Industrias de alto valor añadido
7) Inmigración de calidad
8) No haber participado en grandes guerras
9) Elevado nivel de ahorros
10) Importancia de la educación y el desarrollo tecnológico

Publicado en Economía

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